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《读者》趣文——GDP荒谬的那一面  

2013-02-08 10:28:59|  分类: 引文 |  标签: |举报 |字号 订阅

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[美] 约翰·格拉夫  戴维·巴特克,丁莹译  《读者》2013年2月

       以下事物能够提高GDP。
       污染。如果地下水被污染,那么我们就必须购买价格昂贵的瓶装水,GDP会随之提高。墨西哥湾的石油泄漏事件发生之后,随之而来的是巨额的清理费用和律师费,这对美国GDP的贡献远远大于生产汽油、柴油和其他产品带来的价值。每清理价值100美元的原油,我们就需要花费数万美元清理沙滩,拯救野生动物。

犯罪。当人们提出财产索赔并且重新购买被盗物品时,GDP就会增长。当人们安装警报器、栅栏,聘请保镖的时候,GDP也会增长。建造、管理监狱以及其他的犯罪成本都是GDP的一部分。事实上,我们宁愿住在那些不需要“防御性”支出的安全社区。但是,犯罪需要防御性支出,而这些支出本不应算在GDP之内。根据艾奥瓦州立大学最近的研究表明,一宗谋杀案的社会成本为1725万美元。

健康损害。另一项“防御性”支出包括很多医疗保健费用。比如,2006年美国销售了3500多亿支香烟,促进了GDP的增长;同年,美国用于治疗肺癌的费用超过100亿美元,这也算在了GDP中。我们本不应把这些费用计算在内,但是GDP却把它们当做正效益,就好像它们是生产小麦那样的好事。

家庭破裂。离婚对于家庭而言并非好事,对GDP而言却是好事。离婚一次需要7000至10万美元,这些费用通常包括律师费、分家费以及心理治疗费。

债务、止赎和破产。当国民或政府借款太多,以及个人或国家债务上升时,GDP也会随之增长。破产和止赎也能提高GDP,因为随之而来的是法律费用、搬迁费用及更换房屋或财产的费用。2010年,大约有150万美国人宣布破产,平均每次破产引起的费用是700~4000美元。

纸上产品和泡沫破裂。新的“金融产品”(如衍生产品和信用违约互换)是引发2008年金融危机的主要原因,并导致了全球经济衰退。这些“产品”对GDP的增长十分有利,因为它们能够增加保险公司和投资银行的收入;但是它们的价值随时可能消失,就像2008年突然无人问津的次级贷款那样。随着贷款抵押和衍生产品的膨胀,金融服务成为GDP中增长最快的一部分。我们本来应当将这些泡沫视为灾难的预兆,可我们却把它们看做巨大的经济成就。2006年,美国国际集团通过销售信用违约互换赚取了数亿美元,促进了GDP的增长。到2009年,美国国际集团却由于信用违约互换损失了61亿美元。

 日益匮乏的资源。自然资源的枯竭对于我们的子孙后代是一种危害,但是资源的稀缺对于GDP的提高却是一件好事。比如,随着美国和全球石油资源的日渐消耗,汽油的价格也日益上涨,从而提高了GDP,但是普通百姓的口袋却越来越空。GDP根本不在乎最终市场销售价值的提高到底是由于资源稀缺、生产力下降还是市场操控。相比一加仑汽油只销售2美元而言,一加仑汽油销售4美元对于GDP的贡献可以达到前者的两倍。GDP得到增长,当然让人感觉良好。

风险。GDP从不考虑风险成本。核电厂生产的电力能够提高GDP。福岛发生的核灾难需要大量的金钱去清理和减少伤害,这也能够提高GDP。核同位素(如钚)不仅致命,而且影响长远,因此环保局规定,核废料必须安全存放100万年。GDP根本不会考虑这些相关的意外风险和成本。

接下来,让我们看看GDP没有计算在内的内容。

自然。自然资源是大多数生产性经济资产的基础。例如,西达河上游的水经过了森林的过滤,成为西雅图的饮用水来源,而且水质远远超过饮用水的标准。经过了森林的过滤,政府就不必建造过滤工厂,从而节省了2亿美元。大自然为我们提供了宝贵的过滤服务,但是GDP却没有将这些计算在内。如果政府建造了过滤工厂,提高了饮用水的价格,反而还能提高GDP。又如,我们在新奥尔良建造了防洪堤,这是GDP的一部分,但是天然滨海湿地提供的飓风保护并没有被计算在内。我们买船捕鱼算在GDP内,但是鱼的栖息地就不算在内。大自然每年为美国人提供了许多经济产品和服务,这些都没有被计算在GDP内。

可持续性。GDP不关心可持续性,也不关心经济生产活动是否可持续。500多年来,大西洋鳕鱼渔场曾经是全球最大的食用鱼渔场。但是经过几十年的过度捕捞,如今鳕鱼的数量已经锐减。对于GDP而言,一年的过度捕捞远比长久的可持续捕捞更有利。GDP根本不在乎过度捕捞带来的破坏性后果,它也无法意识到可持续渔场带来的长远利益,比如阿拉斯加的三文鱼渔场。

锻炼。我们都知道锻炼有益于身体健康,但是只有当我们花钱锻炼(比如去健身房)时,GDP才将锻炼计算在内。其实我们可以通过散步来锻炼身体,但是这对于GDP而言根本就是浪费时间。

社会联系。人与人之间的联系是我们保持身心健康和幸福快乐最重要的因素。但是对于GDP而言,只有当人们花钱维持联系时,我们和亲朋好友的相处才不是浪费时间。父母与子女共享天伦之乐,这对GDP没有一点贡献,除非父母花钱买了礼物给孩子。

志愿服务。它是社区团结的凝聚力,随着社会服务预算的削减,志愿服务将会越来越重要。但是如果志愿服务完全免费,那么对于GDP而言也只是浪费时间。

家务劳动。GDP没有把家务劳动计算在内。如果我们聘请了保姆、女佣、园丁或木匠,我们就是在为GDP作贡献。但是,如果我们自己动手,那么就对GDP一点贡献也没有。

价格和数量效应。GDP不会区分价格效应和数量效应。例如,一家公司将汽车的单价翻倍,那么GDP反映的结果就好像是这家公司以原先的价格制造并销售了两辆汽车。这就说明,GDP无法准确地衡量生产力。

质量。人们对GDP批评最多的一点就是它缺乏质量调节的能力。GDP过分重视质量低价格高的商品,却忽视了质量高性能好的商品。相比智能化、反应快又低价的电脑而言,那些非智能、反应慢又昂贵的电脑对GDP的贡献更大。近些年来,经济分析局实施了一些商品的质量改善计划(包括硬件和软件),2011年还改善了通信设备。这是根据联邦储备委员会计算的质量调整物价指数来完成的。虽然提高商品和服务的质量既有利于消费者又有利于生产商,但是这样却会降低GDP。

想象一下当你遇到了严重的交通堵塞,这不仅耗费汽油,让你闻着尾气,你还不得不加满油。因此,交通堵塞能够提高GDP。如果你不幸遇到了车祸,车子彻底报废了,保险费上涨了,还带来了交通堵塞,这样更能促进GDP的增长。如果你在车祸中受了伤,需要住院好几个星期,GDP就会增长得更多。假如你早上办理了昂贵的离婚手续,到了晚上房子又不幸着火了,那么你不仅需要支付律师费、申请保险理赔,还要购买更多的生活用品,你今天真是为GDP作出了重大贡献。恭喜恭喜! 

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